viernes, 17 de junio de 2016

Pick Your Own

En mi último viaje a North Devon he vivido una experiencia muy divertida y nueva para mi: el "Pick Your Own" (PYO) que se puede traducir por “elije tu mismo”.

El lunes por la mañana dijo Lucia: "hoy vamos a recolectar fresas, en Braunton Road he visto el anuncio de un Pick Your Own de fresas".
Y fuimos a la granja Ashford a coger fresas.
Esta forma de recolección de frutas y verduras frescas en el propio campo, es una estrategia de venta muy interesante y divertida, para mí desconocida hasta ahora, pero probablemente en el Reino Unido ha existido desde antiguo, especialmente cuando los agricultores han tenido excedentes de cosecha después de vender al por mayor o tras su propio consumo.
Como toda comercialización directa, tiene ventajas e inconvenientes, pero no es eso lo que me interesa; quería daros a conocer una actividad para hacer en familia, con niños, de esta manera mientras aprenden, se divierten.
Al llegar a la granja cogimos 2 cestillos, los llenamos de fresas (Daniel se comió alguna); al salir pesaron los cestillos (a Daniel no) y pagamos según el peso recolectado.
El "pick your own strawberries" fue iniciado en el Reino Unido por Ted Moult en 1961.
Existen páginas Web como: http://www.pickyourownfarms.org.uk/ que te informan de donde puedes localizar granjas o huertos con PYO cerca de donde te encuentres.
Cada día me gusta más ir a North Devon, por razones obvias y por otras.

- Ted Moult era un agricultor británico que tenía una granja en Derbyshire, que se convirtió en una personalidad de la radio y la televisión participando en concursos.

viernes, 20 de mayo de 2016

Tarka, la nutria - Tarka the Otter



Cuando fui a Barnstaple por primera vez para conocer donde Lucia había decidido establecerse, quedé prendada por la belleza de la región. El norte del condado de Devon es precioso. La campiña, el páramo, la costa… todo el paisaje es de una belleza extraordinaria y parece que, gracias a Dios y a la forma de ser de los habitantes del lugar, poco ha cambiado desde que Henry Williamson lo describe como escenario de la vida de Tarka; sigue siendo un lugar precioso y mágico.

Hiscott
Tarka es la nutria protagonista de la novela más famosa de Henry Williamson.
Williamson publicó su novela “Tarka the Otter: His Joyful Water-Life and Death in the Country of the Two Rivers” en 1927 y un año más tarde ganó el premio Hawthornden, galardón literario que se concede anualmente desde 1919  a la mejor obra de literatura imaginativa de un escritor británico.
Los dos ríos, en los que se desarrolla la vida de Tarka, son los ríos Taw y Torrigde y entre los dos ríos está Hiscott, la aldea donde vive Lucia.
notas de Williamson para el libro
recorte de prensa de la concesión del Hawthornden
Henry William Williamson fue un escritor y naturalista inglés que nació en Brockley, Londres, en 1895; participó como voluntario en la primera guerra mundial y estuvo en las trincheras de Flandes, donde presenció y participó en la Tregua de Navidad entre las tropas británicas y alemanas en diciembre de 1914. 
Sobre la tregua de Navidad en la batalla de Ypres escribí un post en el blog, si quieres haz click aquí.
En 1921 se trasladó con su familia a Georgeham en Devon, cerca de Barnstaple y dos años después empezó a escribir la historia de Tarka.
cabaña de Williamson en Georgeham
El relato está escrito desde el punto de vista de la propia Tarka. Tarka nace en  ‘Owlery Holt’ en la orilla del río Torridge (un holt es el nombre de los pozos secos entre las raíces entrelazadas de los árboles, en los márgenes de los ríos y son lugares de descanso de las nutrias). La madriguera de Tarka se encontraba cerca de la presa de Beam y en los meandros de esa zona del río, se encontraba uno de sus refugios preferidos, porque no todo el libro es la descripción de la belleza de la naturaleza, Tarka debe sobrevivir y escapar de sus depredadores, especialmente de una jauría de perros encabezada por el temible Deadlock.



el río Torrigde

Todas las localizaciones que se describen en el libro son lugares reales y todavía se pueden ver hoy en día, la mayoría con muy poca diferencia de cuando el propio Williamson caminaba por estos parajes; los ríos y bosques, la costa y las extensiones de brezo de Exmoor han cambiado muy poco.
El “país de los dos ríos” es el norte de Devon, los ríos son el Taw y el Torridge, que comparten una ría más allá de Barnstaple.
Braunton Burrows y Saunton Beach
Mortepoint en Mortehoe

Watersmeet (Lucia esta sobre el puente)
Otros lugares destacados del libro son Braunton Burrows, las canteras de arcilla en Marland, Morte Point en Mortehoe, Baggy Point en Croyde, la desembocadura del Heddon y  Watersmeet donde se unen las aguas del río East Lyn y del  Hoar Oak Water. El libro comienza y termina en las proximidades de Torrington.
En los diferentes viajes que he hecho a Barnstaple, Lucia me ha llevado a conocer todos estos maravillosos lugares y las fotos de este post espero que sirvan para que comprendáis porque me gusta tanto el Norte de Devon.

La primera edición del libro incluyó ilustraciones de Charles Tunnicliffe y el prólogo lo escribió Sir John Fortescue. Su publicación recibió muy buenas críticas,  atrayendo elogios de Thomas Hardy y T. E. Lawrence, entre otros. No es un libro para niños aunque a veces así  lo han considerado.
Varios directores de cine quisieron hacer una película basada en el libro de Williamson, pero él siempre se había resistido, especialmente cuando Walt Disney se lo propuso, no le interesaba el enfoque lucrativo de Disney.
El director David Cobham, al final lo convenció,  con la condición de que siempre se siguiera fielmente el libro.
La mayor parte de la acción fue filmada en Norfolk, las escenas de nieve en Escocia, pero todas las principales escenas de caza fueron filmadas con autenticidad, en su ubicación real en el norte de Devon en el verano de 1977 y mientras se filmaba la última escena, con el final de Tarka, Williamson moría, era el día 13 de agosto.
La película se proyectó por primera vez en 1979, narrada por Peter Ustinov.
El libro de Henry Williamson se ha convertido en una parte importante del patrimonio cultural de North  Devon.
señal del sendero
Tarka Trail cerca de Torrington
El Camino Tarka es una serie de senderos y rutas para bicicleta, en la Reserva de la Biosfera de North Devon; abarca un total de 180 millas, es un itinerario  en forma de ocho, centrado en Barnstaple,  está muy bien señalizado y sigue los pasos de la nutria a través de paisajes en los que su vida se desarrolló, estos lugares han cambiado poco desde que Henry Williamson los describió

martes, 17 de mayo de 2016

El horario de verano - Daylight saving time

El 17 de mayo de 1916 se estableció por vez primera en Gran Bretaña el British Summer Time (BST), el horario de verano, o tiempo de ahorro de luz (en inglés Daylight saving time). Por esta disposición se adelantaron  los relojes 1 hora, para aprovechar más la luz diurna, el siguiente domingo día  21 de de mayo.
El impulsor de este horario fue William Willett, un constructor inglés que  publicó un folleto llamado El derroche de luz solar (The Waste of Daylight)  en 1907. Se cuenta que la idea de crear un horario de verano se le ocurrió una mañana temprano, cuando volvía de dar un paseo a caballo, al observar muchas casas con las ventanas aún cerradas, dato que apuntaba a que sus moradores estaban todavía durmiendo.  Pero Willett no vio su propuesta convertida en ley, murió en 1915 a la edad de 58 años.
La idea de adaptar los relojes a la luz diurna no era una idea nueva pero hasta entonces no se había llevado oficialmente a la práctica. A Benjamin Franklin se le atribuye erróneamente la invención del horario de verano, pero lo que él sugería era simplemente que la gente debía levantarse más temprano en verano, a la hora en la que empezaba a amanecer.  Su idea la expuso  en una graciosa sátira escrita como carta, dirigida al editor del  The Journal of Paris, en 1784. El texto integro se puede leer en el siguiente enlace: http://www.webexhibits.org/daylightsaving/franklin3.html
A mí me gusta el horario de verano y aprovecho la ocasión para decir que me parece muy desafortunada la idea de querer  cambiar la hora de la España peninsular y Baleares, a la hora Europea Occidental, a la hora del meridiano de Greenwich. Cierto es que esta línea imaginaria pasa por  España; por las carreteras del interior de Castellón la he cruzado varias veces y también por la Marina Alta en Alicante, pero prefiero tener la hora de la mayor parte de los países de Europa, seguir oyendo lo de "una hora menos en Canarias".
La razón que dan para justificar la idea no me convence en absoluto. No es cuestión de cambiar la hora del reloj, lo que hay que cambiar son las costumbres. Según los que promueven esta idea, " se comería y cenaría en un horario más internacional, a la una y a las ocho de la tarde"  ja ja ja ¡Que risa! Dicen que pretenden sensibilizar a la sociedad sobre la "importancia, la trascendencia, la necesidad y la urgencia de un mejor uso del tiempo y unos horarios racionales". En tal caso que empiecen por poner horarios racionales. El ritmo de vida no es el mismo en España que en otros países europeos, eso no lo soluciona el cambio de la hora en el reloj. No tenemos mas que ver el horario de la televisión, somos el país con el "prime time" más tardío. Los programas en esta franja horaria de máxima audiencia, no terminan antes de las 24:00 horas y todos los expertos coinciden en que estos horarios producen una baja productividad,  absentismo laboral y perdida de horas de sueño. Los españoles, entre los que no me incluyo, cenan muy tarde, las cadenas de televisión lo saben y retardan el inicio de sus principales programas con el propósito de conseguir una mayor audiencia.  
Sin cambiar la hora de mi reloj, aunque sea contra corriente,  procuro seguir un horario europeo, la cena antes de las 21 horas, hay ocasiones que a las 20 horas ya he cenado, se puede y es más sano y la televisión también es más saludable no verla, para lo que hacen.... no vale la pena perder horas de sueño.

- Willett es el tatarabuelo de Chris Martin, cantante  del grupo Coldplay.
* Girasoles en Canet

viernes, 13 de mayo de 2016

Cumplo 9 años


Hoy el blog cumple 9 años. Los blogs tienen una historia relativamente corta, 9 años para un blog es una edad respetable.
Mantener un blog tanto tiempo no es tarea fácil, aunque parezca mentira significa un gran esfuerzo; cuando el día 13 de mayo de 2007 me metí en este lío no sabía lo que hacía, no me daba cuenta de la responsabilidad que adquiría, claro, eran cosas de la infancia, acababa de nacer mi blog.
Como decía en un párrafo anterior, los blogs tienen una historia relativamente corta, incluso comparándola con la historia de la Internet.
En 2007 cuando nació “Cosas mías” se cumplía la primera década de los blogs en Internet.
Pudo haber blogs anteriores, pero fue Jorn Barger quién creó la palabra “weblog” en diciembre de 1997, para denominar a este nuevo formato de publicación.

La plataforma que universalizó los blogs fue “Blogger”, creada en agosto de 1999 por Evan Williams y Meg Hourihan  de Pyra Labs, y allí alojé mi blog. En febrero de 2003, Blogger fue adquirida por Google con más de un millón de usuarios. Google se lo queda todo, en julio de 2007 también compró Panoramio.
Aunque sea apartarme algo del tema quiero comentar aquí que Panoramio fue creada en octubre de 2005 por dos alicantinos, Joaquín Cuenca y Eduardo Manchón. En Panoramio tengo fotos desde enero de 2007.
Y volviendo al aniversario del blog, quiero dar las gracias a todos los lectores y visitantes de “Cosas mías”, todas vuestras visitas y comentarios son muy importantes para mí.
Todo bloguero sabe lo que cuesta escribir un blog y mantenerlo actualizado con contenidos interesantes y atractivos. Pero toda esta tarea se ve recompensada por vuestras visitas y comentarios.
Tener un blog es una manera estupenda de aprender, yo he aprendido muchísimo tanto para dar forma al blog, como para dotarlo de contenido. Con los post das a conocer lo que sabes, lo que te interesa, lo que te ilusiona y me ha permitido llegar hasta ti y a tantos lugares del mundo, ¡es algo increíble y maravilloso!
Últimamente no escribo a menudo en el blog; yo creí que al jubilarme podría dedicarme a publicar más, pero no, aunque parezca mentira, un jubilado tiene muchas cosas que hacer y Facebook también tiene algo de culpa. Pero como me divierto con el blog y al echar la vista atrás veo que merece la pena el esfuerzo de crear nuevos posts, seguiré escribiendo esperando que me leáis y os guste. Aunque algo presionada por la responsabilidad sigo ilusionada cada vez que preparo y publico un nuevo post.
A todos los seguidores y lectores
¡muchas gracias de todo corazón!
* mi interpretación del timeline de Internet

jueves, 25 de febrero de 2016

¿Cómo saben las plantas que llega la primavera?

Las plantas están hechas un lío, no tienen claro que es lo que tienen que hacer.  ¿Cómo saben que tienen que salir de su letargo invernal e iniciar un nuevo ciclo vital? ¿Cómo saben cuando se acerca la primavera?
En primavera es cuando en la mayoría de las plantas se produce una explosión de vida apareciendo brotes verdes y flores, brindando un maravilloso espectáculo de color y fragancias.

Las plantas tienen genes que determinan el desarrollo floral; cuando intentas conocer en profundidad todo este fenómeno, la floración deja de ser ese proceso romántico que nos invita a disfrutar de su belleza.


Después de mucho leer,  he llegado a la conclusión de que como mi propósito no es  hacer una tesis de botánica , me basta saber que los genes que determinan cuándo y cómo ha de florecer  una planta se activan según la cantidad y la calidad de luz que reciben sus hojas y que el fotoperiodismo no es solo el periodismo gráfico, es también la reacción fisiológica de las plantas y los animales a la duración del día o de la noche.


Cada  planta, como nosotros, está influida por el ciclo circadiano; el estimulo ambiental que con mayor frecuencia utilizan las plantas para detectar la época del año en la que se encuentran es la duración relativa del día y de la noche y a esto se llama fotoperiodo;  llamemos como le llamemos, está claro que el comportamiento de las plantas depende de la luz; la floración es una respuesta fisiológica al fotoperiodo. Hay plantas de día largo, plantas de día corto, plantas de día neutro y de día intermedio, aunque sería mejor hablar de la noche,  porque en realidad las plantas miden la duración de la noche y no la del día.  Esto explica  por qué hay plantas que florecen en primavera cuando el día es más largo y otras lo hacen en invierno cuando los días son más cortos. Son plantas de día largo o noche corta el clavel y  la campánula y  también las espinacas y el trigo; son ejemplos de plantas de día corto los crisantemos y la poinsetia, de día intermedio es la caña de azúcar y de día neutro el tomate y el diente de león.
Pero también la floración depende de la cantidad de frío al que  las plantas están sometidas durante el invierno. Gracias a una molécula, miden la cantidad de frío y si el número de horas de frío que acumulan no es suficiente, las plantas florecen poco o mal. Es conveniente que pasen periodos de 30 o 40 días de frío. Esto explica las diferencias de la calidad y de la cantidad de floración y por ende de los frutos de una temporada a otra y también es la razón de por qué el calentamiento global afecta el comportamiento de las plantas. Otra consecuencia de la alteración del ritmo normal de las plantas es que cuando se adelanta la floración, los insectos y las aves no están  todavía en condiciones de cumplir su papel en la polinización y dispersión de las semillas.


He simplificado mucho este tema de la fisiología vegetal y he pensado que es más divertida y romántica la interpretación que de este proceso hace la mitología griega: Perséfone, hija de Zeus y Deméter, una vez al año sube desde el Hades a la Tierra y hace que las plantas despierten, se cubran de flores y llenen el mundo de color y aroma.
 Persefone  de Stephen Mackey (óleo sobre tabla)  

En otro post del blog ya conté como Perséfone con sus idas y venidas del Hades a la Tierra, condiciona la secuencia de las estaciones del año y qué  importancia tiene en esto la granada, una fruta que me encanta.
* "rosa rugosa" del seto de The Rock Cottage
** esquemas tomados de la Internet
*** Graphosoma lineatum  (Chinche del Milán) en la vegetación de las dunas de Canet

jueves, 11 de febrero de 2016

Un postre para chuparse los dedos

Hoy es el cumpleaños de ..... un gran amante del chocolate, por eso, un día 10 de febrero de hace 5 años, decidí hacerle un postre de tres chocolates y satisfecha de mi hazaña, colgué una foto en el muro de Facebook.
Al "compartir el recuerdo" de ese día en Facebook,  algunos de mis "amigos" del FB me han pedido la receta. Mi blog no es temático y eso me permite escribir post de lo más variados y hoy voy a escribir sobre mi receta del dulce de tres chocolates.
La receta original era para una tarta con una base de galleta molida y mantequilla, pero como éramos  solo tres los comensales, pensé poner el postre en copas, de este modo  me saltaba el paso de hacer  la base, no porque fuera complicado (es muy sencillo y de dominio "popular"), en copas era más fácil de repartir y de conservar en la nevera si sobraba y sobró pero no por mucho tiempo. 


Aquí va mi versión de la receta:
Ingredientes
1 litro de nata liquida
1/2 litro de leche
150 g de chocolate negro
150 g de chocolate con leche
150 g de chocolate blanco
3 sobres de cuajada.

Para hacer las tres cremas de chocolate empezamos mezclando la nata liquida y 1/2 litro de leche y lo dividimos en 6 partes iguales (en 6 vasos). A continuación hacemos la primera capa de chocolate.
Capa de chocolate negro. Ponemos para ello un cazo al fuego  con 1/6 de la mezcla de nata y leche, añadimos el chocolate negro a trozos hasta que se disuelva,  removiendo para que no se pegue y cuando hierva añadimos la cuajada disuelta en uno de los 1/6 de la mezcla de nata y leche y movemos hasta que vuelva a hervir, dejando cocer la mezcla durante dos minutos más o menos y vigilando que no se pegue. Es importante que hierva para que la cuajada haga su función, la de solidificar la crema.
Vertemos la crema de chocolate negro en las copas  y dejamos reposar para que vaya cuajando mientras limpiamos el cazo y preparamos la crema del chocolate con leche.
Capa de chocolate con leche.  Son  las mismas instrucciones que para el anterior, lo único que cambia es el tipo de chocolate. Una vez cocida esta crema la vertemos encima de la de chocolate negro con mucho cuidado, vertiéndola por encima de una espátula o cuchara para que no haga un hoyo en la capa de chocolate negro. Volvemos a dejar reposar mientras preparamos la capa de chocolate blanco.
Capa de chocolate blanco. Repetimos  el mismo proceso que en las capas anteriores, pero con el chocolate blanco, y acabamos echando la capa de chocolate blanco como capa final, teniendo la misma precaución, la de verter la crema poco a poco sobre espátula o cuchara para que no caiga directamente sobre la capa anterior.
Dejamos un mínimo de seis horas en la nevera para que cuaje perfectamente.
Y después de ese tiempo o más, ya está listo el postre  para comer....
Está delicioso y advierto es adictivo y no voy a entrar en si engorda o no, seguro que si, pero eso no importa, comer es un placer.
Espero que haya sido útil la receta y si os animáis a hacerla que os salga muy bien.

lunes, 1 de febrero de 2016

City o Town

Como la mayoría de los españoles de mi edad en el bachiller estudié francés. Hasta hace unos pocos años, para mí, Hamlet era un desdichado príncipe danés protagonista de una gran tragedia de William Shakespeare.

Cuando Lucia cambió de casa en Barnstaple, fue a vivir a un cottage en Hiscott. En cuanto me enteré, acudí a Google para saber sobre este lugar y leí:  “Set in the rural outback of North Devon, Hiscott is a lovely tiny hamlet with fantastic views and quiet countryside” (1) , acto seguido recurrí al diccionario y hamlet era también una aldea.
Entonces me empezó a interesar como se denominan en inglés los diferentes asentamientos poblacionales; ya me había llamado la atención que la palabra ciudad tenía dos formas de traducción city y town, pero no es lo mismo para una población ser una city o una town.

Investigué el tema y traté de aclarar las ideas pero hasta ahora no se me había ocurrido escribirlas en el blog. Tal vez puedan interesar las conclusiones a las que llegué.
Una city es más importante que una town, pero esta importancia no viene dada por su densidad de población ni por su extensión como se podría creerse, una city puede ser a veces más pequeña que una town.
Si utilizamos una perspectiva histórica, y en inglés británico, en la forma de denominar a los diferentes asentamientos podemos distinguir entre una city, una town, un village o un hamlet.
- una CITY tiene una catedral o una universidad o ambas
- una TOWN tiene un mercado
- un VILLAGE no tiene una catedral o un mercado pero tiene una iglesia, lo traduciríamos como pueblo
- y un HAMLET es un grupo de población con sólo unas cuantas casas y por lo general no tiene ninguna tiendas u otros servicios, en contadas ocasiones puede tener una iglesia.
Pero con los años la definición de city ha cambiado.
En 1907 el gobierno decidió que para que una town tenga el estatus de city debe tener más de 300.000 habitantes  y/o tener un papel importante en su zona geográfica. Esto se modificó posteriormente, y  las towns, si lo desean, pueden solicitar el estatus de city,  que no se adquiere automáticamente aunque se tengan las condiciones anteriormente citadas, la solicitud llega hasta la Reina a través del Lord Canciller y así una town puede ser city por Real decisión.
Un ejemplo de una town a la que se le otorgó el estatus de city es Stoke-on-Trent en Staffordshire, no tiene una catedral ni universidad, pero se consideró que era significativamente importante por su papel como centro de la industria cerámica en la zona. Se convirtió oficialmente en una city en 1925.
En cuanto al número de habitantes, Salisbury que es una city, tiene unos 40.000 habitantes, bastantes menos que Bournemouth, una town de 184.000 habitantes. Wells, en Somerset es una city, tiene algo más 10.000 habitantes pero tiene catedral que por cierto es preciosa.
La city más pequeña de Reino Unido es St David’s en Pembrokes, Gales, tiene una población de 1.850 habitantes. Y la razón para que siendo localidades de poca población tengan estatus de city es que tienen una catedral.
Pero hay lugares que teniendo una catedral no son una city.
Blackburn es una town en Lancashire con catedral.
Northampton es una town de Northamptonshire en East Midlands y su catedral dedicada a Santa María y Santo Tomás es católica.
Y hay poblaciones sin catedral que son cities, como Bath, Cambridge o Southampton.
Algo curioso ocurre en Londres; Londres no es una city, son dos cities, la City of Westminster y la City of London. La city de Westminster es todo el centro de la ciudad y la City de Londres es la zona financiera, donde se encuentra la Catedral de San Pablo. Ambas pertenecen al Gran Londres que es una de las nueve regiones de Inglaterra, está constituida por 32 municipios londinenses, incluyendo Westminster, tiene el rango de condado ceremonial y para este concepto se excluye la City de Londres que es un condado ceremonial por sí mismo.
En la actualidad hay 69 cities en el Reino Unido: 51 en Inglaterra, 6 en Gales, 7 en Escocia y 5 en Irlanda del Norte.
 Barnstaple, tantas veces citada en mi blog, es en castellano una ciudad y en inglés is the main town of North Devon, England, and possibly the oldest borough in the United Kingdom. (traducido al castellano: es la mayor ciudad del Norte de Devon, Inglaterra, y posiblemente el burgo mas antiguo del Reino Unido) Y resumiendo, en inglés Barnstaple es:
Civil parish: Barnstaple
District: North Devon
Shire county: Devon
Region: South West
Country: England
Sovereign state: United Kingdom



Como se puede intuir, el tema se puede complicar mucho más si queremos conocerlo en profundidad; tendríamos que  saber que es un Condado Ceremonial, que es un Borough, una Parish (el primer nivel de gobierno local) y tantas otras cosas más.
Espero haber aclarado alguna duda, aunque tal vez haya sembrado algunas más; me conformaré con haber despertado la curiosidad por el tema.

(1) Situado en el interior rural del norte de Devon, Hiscott es una encantadora minúscula aldea con fantásticas vistas y la tranquilidad del campo.
* Hiscott
** Catedral de Wells, exterior e interior
*** Bath, The Royal Crescent y la Abadia, que no catedral
**** Barnstaple
- Enlace a la Wikipedia con el listado de las 69 cities del Reino Unido: https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_cities_in_the_United_Kingdom