jueves, 17 de noviembre de 2016

Mis lecturas del verano - 2016

Hoy, ya en pleno otoño, voy a escribir sobre los libros que he leído este verano, un post que de alguna forma, le debo a Reyes.
He esperado hasta ahora, porque terminé el último libro, de los 10 leídos, en el tren entre Alicante y Valencia, cuando volví de Inglaterra hace una semana. Era el fin del viaje que empezó en Hiscott en un taxi y siguió en avión desde Bristol a Alicante.

Empecé a leer al final de agosto, antes estuve dedicada a disfrutar de mi nieto que había venido a Canet a pasar unos días en casa de los abuelos.

El primer libro fue Caída y auge de Reginald Perrin, de David Nobbs, escrito en 1975. Es un clásico de la comedia británica, en la que el protagonista, Reginald Perrin, decide simular su suicidio para desaparecer y así librarse de su ambiente laboral y familiar; la vida que lleva no le hace feliz, no sabe lo difícil que puede resultar llevar a cabo su plan.
Es muy divertida y eso me animó a leer El regreso de Reginald Perrin, la secuela del anterior, que escribió Nobbs en 1977. Como en la anterior, queda patente la ironía y el humor inglés, pero además permite una reflexión profunda sobre muchos temas que son de actualidad. Ambos recomendables.

Después leí El Castillo de Lesley Este libro es la recopilación de diez relatos satíricos de Jane Austen cuando era adolescente. Tal vez son obras de una Jane demasiado joven, los escribió para entretener a su familia y me ha desilusionado un poco, esperaba más.

A continuación y sin saber que iba a encontrarme, leí El despertar de la señorita Prim de Natalia Sanmartín. Es su primera novela, la publicó en 2013 y me ha sorprendido tanto como me ha cautivado. Una joven profesional llega a un pequeño pueblo de Francia, contratada como bibliotecaria de un enigmático caballero. En este pueblo sus habitantes han decidido vivir como se vivía antes, anhelan el regreso al sentido común y, por lo tanto, a las raíces cristianas de nuestra civilización. Prudencia Prim busca la belleza y el sentido de la vida en las pequeñas cosas. Ante este descubrimiento, investigué en la Internet quién era esta autora y es una joven periodista especializada en economía; sin duda una mujer muy inteligente, tendré que estar atenta cuando publique una segunda novela. Muy recomendable.
Durante la lectura resalté varias frases, la señorita Prim está hablando con “el hombre del sillón” y dice: “ no hace demasiado tiempo, solía pensar que tenía una sensibilidad propia de otro siglo, estaba convencida de que había nacido en el momento equivocado y de que por eso me molestaba tanto la vulgaridad, la fealdad, la falta de delicadeza.” En otro momento dice: “- Antes lo enseñaban en los colegios. Claro que entonces los colegios aún eran un lugar donde los niños aprendían cosas. Hoy en día son fábricas de indisciplina, criaderos de monstruos ignorantes y maleducados.”
En otro capítulo, una de las habitantes del pueblo le dice a Prudencia: “La tradición no tiene edad, niña, es la modernidad lo que envejece.”
Pero no voy a transcribir más citas, esto se alargaría demasiado.

Seguí con otra autora española, que se esconde bajo el pseudónimo de Laura Norton. Sus 2 libros publicados pertenecen al género Chick-lit y aunque no es un género que me guste, me sorprendió el lanzamiento de su segunda novela cuando visité la feria del libro en abril: Gente que viene y bah, estaba en todas las casetas. Entonces decidí “empezar por el principio” y por ello este verano incluí la primera de sus novelas entre mis lecturas; se trata de No culpes al karma de lo que te pasa por gilipollas. Las dos novelas han arrasado en el mercado literario y de la primera ya han hecho una película. Entretenida, disparatada y poco más puedo decir, bueno, que no tengo interés en ir al cine a ver la adaptación cinematográfica, por algo será.

Decidí dejar a los autores, en este caso, a las autoras españolas y puse entre mis manos El jardín a la luz de la luna, de Corina Bomann. De esta misma autora ya había leído La isla de las mariposas que me gustó mucho. Ambas obras pertenecen al género Landscape,  palabra que en español se traduce por paisaje y que se refiere a las novelas que cuentan historias de época, románticas y en escenarios exóticos. En esta ocasión se trata de la historia de un violín que nos transporta a Padang, una ciudad de Indonesia en la isla de Sumatra. Me ha gustado tanto o más que la primera obra de Corina, me ha intrigado, he viajado con la imaginación y me he deleitado con cada uno de sus detalles.  La recomiendo.

Luego escogí la última obra de Donna Leon: Las aguas de la eterna juventud, un nuevo caso para el comisario Brunetti. No me ha defraudado, todas las novelas del Donna Leon, con Brunetti como protagonista, me han gustado mucho, tanto como la maravillosa Venecia escenario de todas ellas.
En el capítulo primero, en la descripción de los personajes que están sentados a una mesa se puede leer: “ ….y por último, un periodista alemán que llevaba años en la ciudad y había adquirido tal punto de cinismo que ya casi era italiano”, me ha hecho gracia la frase.

La siguiente lectura  fue Cubridle el rostro de P. D. James. La primera novela  publicada en 1962 por Phyllis Dorothy James, más conocida como P.D. James, que es considerada una de las damas inglesas de la novela negra, junto a Agatha Christie, Patricia Highsmith y Ruth Rendell. En una casa señorial de la campiña inglesa, es asesinada la joven Sally Jupp que trabaja en ella como criada, el superintendente Adam Dalgliesh, poeta y detective de Scotland Yard, se hace cargo de la investigación. Interesante.

Y de esta misma autora, he leído la última novela que escribió en 2011, La muerte llega a Pemberley. Es un fanfic de Orgullo y Prejuicio.  Seis años después de la boda de Darcy y Elizabeth, en la víspera de un gran baile que anualmente se celebra en Pemberley, sucederá un crimen en las inmediaciones de la mansión. No os cuento nada más, me ha gustado muchísimo; si os gustan los misterios y sois seguidores de Jane Austen os la recomiendo. Me ha impresionado pensar que P.D. James tenía 91 años cuando escribió la novela, su última obra, ya que murió 3 años después.

Y la última obra que he leído, la que terminé en el tren, es un libro de relatos de Jeffrey Archer: En pocas palabras, quince relatos que ponen de manifiesto el ingenio y la elegancia de Archer, un tipo muy interesante, político, novelista, dramaturgo, escritor de literatura infantil, que llego a ser con sólo 29 años el miembro más joven de la Cámara de los Comunes, en 1992 fue nombrado lord y ha llegado a estar encarcelado por perjurio ¿os parece un tipo interesante o no?. He disfrutado con todos los relatos algunos me han parecido demasiado cortos, me han gustado. También os lo recomiendo.
Y por último os dejo una frase del relato decimocuarto, la pronuncia un inglés hablando del patrimonio que se cede al National Trust: "Los franceses nunca han entendido que, para eliminar la aristocracia, los impuestos de herencia son mucho más eficaces que la revolución"

lunes, 10 de octubre de 2016

La Coruña a mis pies

En mi última visita a La Coruña, he podido disfrutar de una de las cosas que más me gusta hacer cuando viajo: callejear por la ciudad; el sol me mostró una ciudad que ya conocía, pero con otra luz.
 Mis ojos se dirigen en todas las direcciones y mirando al suelo se descubren muchas cosas, al mismo tiempo se evitan otras. En Japón, en el suelo de las calles descubrí  arte en las trapas, en La Coruña pude ver lo que podría ser "el catálogo de una fundición".

Estas son las fotos de una Coruña, que es algo más que las galerías de la avenida de La Marina y la Torre de Hércules, que tiene una ciudad vieja con iglesias como la de Santiago y la de Santa María del Campo, mágnificas joyas del románico no tan conocidas, y con edificios modernistas muy interesantes y por muchos ignorados.
* selección de 9 trapas, hice fotos a más de 25 diferentes
** Iglesia de Santiago
*** Iglesia de Santa María del Campo
**** edificios modernistas en la plaza de Lugo


viernes, 17 de junio de 2016

Pick Your Own

En mi último viaje a North Devon he vivido una experiencia muy divertida y nueva para mi: el "Pick Your Own" (PYO) que se puede traducir por “elije tu mismo”.

El lunes por la mañana dijo Lucia: "hoy vamos a recolectar fresas, en Braunton Road he visto el anuncio de un Pick Your Own de fresas".
Y fuimos a la granja Ashford a coger fresas.
Esta forma de recolección de frutas y verduras frescas en el propio campo, es una estrategia de venta muy interesante y divertida, para mí desconocida hasta ahora, pero probablemente en el Reino Unido ha existido desde antiguo, especialmente cuando los agricultores han tenido excedentes de cosecha después de vender al por mayor o tras su propio consumo.
Como toda comercialización directa, tiene ventajas e inconvenientes, pero no es eso lo que me interesa; quería daros a conocer una actividad para hacer en familia, con niños, de esta manera mientras aprenden, se divierten.
Al llegar a la granja cogimos 2 cestillos, los llenamos de fresas (Daniel se comió alguna); al salir pesaron los cestillos (a Daniel no) y pagamos según el peso recolectado.
El "pick your own strawberries" fue iniciado en el Reino Unido por Ted Moult en 1961.
Existen páginas Web como: http://www.pickyourownfarms.org.uk/ que te informan de donde puedes localizar granjas o huertos con PYO cerca de donde te encuentres.
Cada día me gusta más ir a North Devon, por razones obvias y por otras.

- Ted Moult era un agricultor británico que tenía una granja en Derbyshire, que se convirtió en una personalidad de la radio y la televisión participando en concursos.

viernes, 20 de mayo de 2016

Tarka, la nutria - Tarka the Otter



Cuando fui a Barnstaple por primera vez para conocer donde Lucia había decidido establecerse, quedé prendada por la belleza de la región. El norte del condado de Devon es precioso. La campiña, el páramo, la costa… todo el paisaje es de una belleza extraordinaria y parece que, gracias a Dios y a la forma de ser de los habitantes del lugar, poco ha cambiado desde que Henry Williamson lo describe como escenario de la vida de Tarka; sigue siendo un lugar precioso y mágico.

Hiscott
Tarka es la nutria protagonista de la novela más famosa de Henry Williamson.
Williamson publicó su novela “Tarka the Otter: His Joyful Water-Life and Death in the Country of the Two Rivers” en 1927 y un año más tarde ganó el premio Hawthornden, galardón literario que se concede anualmente desde 1919  a la mejor obra de literatura imaginativa de un escritor británico.
Los dos ríos, en los que se desarrolla la vida de Tarka, son los ríos Taw y Torrigde y entre los dos ríos está Hiscott, la aldea donde vive Lucia.
notas de Williamson para el libro
recorte de prensa de la concesión del Hawthornden
Henry William Williamson fue un escritor y naturalista inglés que nació en Brockley, Londres, en 1895; participó como voluntario en la primera guerra mundial y estuvo en las trincheras de Flandes, donde presenció y participó en la Tregua de Navidad entre las tropas británicas y alemanas en diciembre de 1914. 
Sobre la tregua de Navidad en la batalla de Ypres escribí un post en el blog, si quieres haz click aquí.
En 1921 se trasladó con su familia a Georgeham en Devon, cerca de Barnstaple y dos años después empezó a escribir la historia de Tarka.
cabaña de Williamson en Georgeham
El relato está escrito desde el punto de vista de la propia Tarka. Tarka nace en  ‘Owlery Holt’ en la orilla del río Torridge (un holt es el nombre de los pozos secos entre las raíces entrelazadas de los árboles, en los márgenes de los ríos y son lugares de descanso de las nutrias). La madriguera de Tarka se encontraba cerca de la presa de Beam y en los meandros de esa zona del río, se encontraba uno de sus refugios preferidos, porque no todo el libro es la descripción de la belleza de la naturaleza, Tarka debe sobrevivir y escapar de sus depredadores, especialmente de una jauría de perros encabezada por el temible Deadlock.



el río Torrigde

Todas las localizaciones que se describen en el libro son lugares reales y todavía se pueden ver hoy en día, la mayoría con muy poca diferencia de cuando el propio Williamson caminaba por estos parajes; los ríos y bosques, la costa y las extensiones de brezo de Exmoor han cambiado muy poco.
El “país de los dos ríos” es el norte de Devon, los ríos son el Taw y el Torridge, que comparten una ría más allá de Barnstaple.
Braunton Burrows y Saunton Beach
Mortepoint en Mortehoe

Watersmeet (Lucia esta sobre el puente)
Otros lugares destacados del libro son Braunton Burrows, las canteras de arcilla en Marland, Morte Point en Mortehoe, Baggy Point en Croyde, la desembocadura del Heddon y  Watersmeet donde se unen las aguas del río East Lyn y del  Hoar Oak Water. El libro comienza y termina en las proximidades de Torrington.
En los diferentes viajes que he hecho a Barnstaple, Lucia me ha llevado a conocer todos estos maravillosos lugares y las fotos de este post espero que sirvan para que comprendáis porque me gusta tanto el Norte de Devon.

La primera edición del libro incluyó ilustraciones de Charles Tunnicliffe y el prólogo lo escribió Sir John Fortescue. Su publicación recibió muy buenas críticas,  atrayendo elogios de Thomas Hardy y T. E. Lawrence, entre otros. No es un libro para niños aunque a veces así  lo han considerado.
Varios directores de cine quisieron hacer una película basada en el libro de Williamson, pero él siempre se había resistido, especialmente cuando Walt Disney se lo propuso, no le interesaba el enfoque lucrativo de Disney.
El director David Cobham, al final lo convenció,  con la condición de que siempre se siguiera fielmente el libro.
La mayor parte de la acción fue filmada en Norfolk, las escenas de nieve en Escocia, pero todas las principales escenas de caza fueron filmadas con autenticidad, en su ubicación real en el norte de Devon en el verano de 1977 y mientras se filmaba la última escena, con el final de Tarka, Williamson moría, era el día 13 de agosto.
La película se proyectó por primera vez en 1979, narrada por Peter Ustinov.
El libro de Henry Williamson se ha convertido en una parte importante del patrimonio cultural de North  Devon.
señal del sendero
Tarka Trail cerca de Torrington
El Camino Tarka es una serie de senderos y rutas para bicicleta, en la Reserva de la Biosfera de North Devon; abarca un total de 180 millas, es un itinerario  en forma de ocho, centrado en Barnstaple,  está muy bien señalizado y sigue los pasos de la nutria a través de paisajes en los que su vida se desarrolló, estos lugares han cambiado poco desde que Henry Williamson los describió

martes, 17 de mayo de 2016

El horario de verano - Daylight saving time

El 17 de mayo de 1916 se estableció por vez primera en Gran Bretaña el British Summer Time (BST), el horario de verano, o tiempo de ahorro de luz (en inglés Daylight saving time). Por esta disposición se adelantaron  los relojes 1 hora, para aprovechar más la luz diurna, el siguiente domingo día  21 de de mayo.
El impulsor de este horario fue William Willett, un constructor inglés que  publicó un folleto llamado El derroche de luz solar (The Waste of Daylight)  en 1907. Se cuenta que la idea de crear un horario de verano se le ocurrió una mañana temprano, cuando volvía de dar un paseo a caballo, al observar muchas casas con las ventanas aún cerradas, dato que apuntaba a que sus moradores estaban todavía durmiendo.  Pero Willett no vio su propuesta convertida en ley, murió en 1915 a la edad de 58 años.
La idea de adaptar los relojes a la luz diurna no era una idea nueva pero hasta entonces no se había llevado oficialmente a la práctica. A Benjamin Franklin se le atribuye erróneamente la invención del horario de verano, pero lo que él sugería era simplemente que la gente debía levantarse más temprano en verano, a la hora en la que empezaba a amanecer.  Su idea la expuso  en una graciosa sátira escrita como carta, dirigida al editor del  The Journal of Paris, en 1784. El texto integro se puede leer en el siguiente enlace: http://www.webexhibits.org/daylightsaving/franklin3.html
A mí me gusta el horario de verano y aprovecho la ocasión para decir que me parece muy desafortunada la idea de querer  cambiar la hora de la España peninsular y Baleares, a la hora Europea Occidental, a la hora del meridiano de Greenwich. Cierto es que esta línea imaginaria pasa por  España; por las carreteras del interior de Castellón la he cruzado varias veces y también por la Marina Alta en Alicante, pero prefiero tener la hora de la mayor parte de los países de Europa, seguir oyendo lo de "una hora menos en Canarias".
La razón que dan para justificar la idea no me convence en absoluto. No es cuestión de cambiar la hora del reloj, lo que hay que cambiar son las costumbres. Según los que promueven esta idea, " se comería y cenaría en un horario más internacional, a la una y a las ocho de la tarde"  ja ja ja ¡Que risa! Dicen que pretenden sensibilizar a la sociedad sobre la "importancia, la trascendencia, la necesidad y la urgencia de un mejor uso del tiempo y unos horarios racionales". En tal caso que empiecen por poner horarios racionales. El ritmo de vida no es el mismo en España que en otros países europeos, eso no lo soluciona el cambio de la hora en el reloj. No tenemos mas que ver el horario de la televisión, somos el país con el "prime time" más tardío. Los programas en esta franja horaria de máxima audiencia, no terminan antes de las 24:00 horas y todos los expertos coinciden en que estos horarios producen una baja productividad,  absentismo laboral y perdida de horas de sueño. Los españoles, entre los que no me incluyo, cenan muy tarde, las cadenas de televisión lo saben y retardan el inicio de sus principales programas con el propósito de conseguir una mayor audiencia.  
Sin cambiar la hora de mi reloj, aunque sea contra corriente,  procuro seguir un horario europeo, la cena antes de las 21 horas, hay ocasiones que a las 20 horas ya he cenado, se puede y es más sano y la televisión también es más saludable no verla, para lo que hacen.... no vale la pena perder horas de sueño.

- Willett es el tatarabuelo de Chris Martin, cantante  del grupo Coldplay.
* Girasoles en Canet

viernes, 13 de mayo de 2016

Cumplo 9 años


Hoy el blog cumple 9 años. Los blogs tienen una historia relativamente corta, 9 años para un blog es una edad respetable.
Mantener un blog tanto tiempo no es tarea fácil, aunque parezca mentira significa un gran esfuerzo; cuando el día 13 de mayo de 2007 me metí en este lío no sabía lo que hacía, no me daba cuenta de la responsabilidad que adquiría, claro, eran cosas de la infancia, acababa de nacer mi blog.
Como decía en un párrafo anterior, los blogs tienen una historia relativamente corta, incluso comparándola con la historia de la Internet.
En 2007 cuando nació “Cosas mías” se cumplía la primera década de los blogs en Internet.
Pudo haber blogs anteriores, pero fue Jorn Barger quién creó la palabra “weblog” en diciembre de 1997, para denominar a este nuevo formato de publicación.

La plataforma que universalizó los blogs fue “Blogger”, creada en agosto de 1999 por Evan Williams y Meg Hourihan  de Pyra Labs, y allí alojé mi blog. En febrero de 2003, Blogger fue adquirida por Google con más de un millón de usuarios. Google se lo queda todo, en julio de 2007 también compró Panoramio.
Aunque sea apartarme algo del tema quiero comentar aquí que Panoramio fue creada en octubre de 2005 por dos alicantinos, Joaquín Cuenca y Eduardo Manchón. En Panoramio tengo fotos desde enero de 2007.
Y volviendo al aniversario del blog, quiero dar las gracias a todos los lectores y visitantes de “Cosas mías”, todas vuestras visitas y comentarios son muy importantes para mí.
Todo bloguero sabe lo que cuesta escribir un blog y mantenerlo actualizado con contenidos interesantes y atractivos. Pero toda esta tarea se ve recompensada por vuestras visitas y comentarios.
Tener un blog es una manera estupenda de aprender, yo he aprendido muchísimo tanto para dar forma al blog, como para dotarlo de contenido. Con los post das a conocer lo que sabes, lo que te interesa, lo que te ilusiona y me ha permitido llegar hasta ti y a tantos lugares del mundo, ¡es algo increíble y maravilloso!
Últimamente no escribo a menudo en el blog; yo creí que al jubilarme podría dedicarme a publicar más, pero no, aunque parezca mentira, un jubilado tiene muchas cosas que hacer y Facebook también tiene algo de culpa. Pero como me divierto con el blog y al echar la vista atrás veo que merece la pena el esfuerzo de crear nuevos posts, seguiré escribiendo esperando que me leáis y os guste. Aunque algo presionada por la responsabilidad sigo ilusionada cada vez que preparo y publico un nuevo post.
A todos los seguidores y lectores
¡muchas gracias de todo corazón!
* mi interpretación del timeline de Internet

jueves, 25 de febrero de 2016

¿Cómo saben las plantas que llega la primavera?

Las plantas están hechas un lío, no tienen claro que es lo que tienen que hacer.  ¿Cómo saben que tienen que salir de su letargo invernal e iniciar un nuevo ciclo vital? ¿Cómo saben cuando se acerca la primavera?
En primavera es cuando en la mayoría de las plantas se produce una explosión de vida apareciendo brotes verdes y flores, brindando un maravilloso espectáculo de color y fragancias.

Las plantas tienen genes que determinan el desarrollo floral; cuando intentas conocer en profundidad todo este fenómeno, la floración deja de ser ese proceso romántico que nos invita a disfrutar de su belleza.


Después de mucho leer,  he llegado a la conclusión de que como mi propósito no es  hacer una tesis de botánica , me basta saber que los genes que determinan cuándo y cómo ha de florecer  una planta se activan según la cantidad y la calidad de luz que reciben sus hojas y que el fotoperiodismo no es solo el periodismo gráfico, es también la reacción fisiológica de las plantas y los animales a la duración del día o de la noche.


Cada  planta, como nosotros, está influida por el ciclo circadiano; el estimulo ambiental que con mayor frecuencia utilizan las plantas para detectar la época del año en la que se encuentran es la duración relativa del día y de la noche y a esto se llama fotoperiodo;  llamemos como le llamemos, está claro que el comportamiento de las plantas depende de la luz; la floración es una respuesta fisiológica al fotoperiodo. Hay plantas de día largo, plantas de día corto, plantas de día neutro y de día intermedio, aunque sería mejor hablar de la noche,  porque en realidad las plantas miden la duración de la noche y no la del día.  Esto explica  por qué hay plantas que florecen en primavera cuando el día es más largo y otras lo hacen en invierno cuando los días son más cortos. Son plantas de día largo o noche corta el clavel y  la campánula y  también las espinacas y el trigo; son ejemplos de plantas de día corto los crisantemos y la poinsetia, de día intermedio es la caña de azúcar y de día neutro el tomate y el diente de león.
Pero también la floración depende de la cantidad de frío al que  las plantas están sometidas durante el invierno. Gracias a una molécula, miden la cantidad de frío y si el número de horas de frío que acumulan no es suficiente, las plantas florecen poco o mal. Es conveniente que pasen periodos de 30 o 40 días de frío. Esto explica las diferencias de la calidad y de la cantidad de floración y por ende de los frutos de una temporada a otra y también es la razón de por qué el calentamiento global afecta el comportamiento de las plantas. Otra consecuencia de la alteración del ritmo normal de las plantas es que cuando se adelanta la floración, los insectos y las aves no están  todavía en condiciones de cumplir su papel en la polinización y dispersión de las semillas.


He simplificado mucho este tema de la fisiología vegetal y he pensado que es más divertida y romántica la interpretación que de este proceso hace la mitología griega: Perséfone, hija de Zeus y Deméter, una vez al año sube desde el Hades a la Tierra y hace que las plantas despierten, se cubran de flores y llenen el mundo de color y aroma.
 Persefone  de Stephen Mackey (óleo sobre tabla)  

En otro post del blog ya conté como Perséfone con sus idas y venidas del Hades a la Tierra, condiciona la secuencia de las estaciones del año y qué  importancia tiene en esto la granada, una fruta que me encanta.
* "rosa rugosa" del seto de The Rock Cottage
** esquemas tomados de la Internet
*** Graphosoma lineatum  (Chinche del Milán) en la vegetación de las dunas de Canet